HISTORIA DE CANADA

Wednesday, November 01, 2006

DATOS GENERALES DE CANADÁ



DATOS GENERALES DE CANADÁ



SUPERFICIE
Con sus 9.970.610 km2, el Canadá es el segundo país más grande del mundo.

CAPITAL
Ottawa, en la Provincia de Ontario.

PROVINCIAS Y TERRITORIOS
El Canadá cuenta con diez provincias y tres territorios: (Las capitales están identificadas por el paréntesis). Alberta (Edmonton); Columbia Británica (Victoria); Isla del Príncipe Eduardo (Charlottetown); Manitoba (Winnipeg)' Nueva Escocia (Halifax); Ontario (Toronto); Quebec (Quebec); Saskatchewan (Regina); Terranova (St-John's); Territorios Noroccidentales (Yellowknife); Yukón (Whitehorse) y Nunavut (Iqualuit).

GEOGRAFIA
Los territorios canadienses sorprenden por su gran diversidad: llanuras fértiles propicias para la agricultura, vastas extensiones montañosas, lagos y ríos. En el Gran Norte, la tundra del Artico se encuentra en seguida de los bosques naturales.


CLIMA
En un territorio tan grande, el clima presenta muchas variantes. Los casquetes glaciares permanecen congelados al norte del paralelo 70 haciendo un fuerte contraste con la frondosa vegetación de la costa del occidental de la Columbia Británica. Sin embargo, Canadá tiene en general cuatro estaciones bien definidas, sobre todo a lo largo de la frontera con Estados Unidos.
En verano, las temperaturas máximas puede llegar a los 35oC durante el día, mientras que en el invierno, las mínimas de -25oC son normales. Durante la primavera y en el otoño son menos drásticas.


PARQUES NACIONALES Y SITIOS HISTORICOS
El Gobierno del Canadá ha creado más de 100 parques nacionales y sitios históricos con el fin de honrar a las personas, lugares o hechos que han marcado la historia del país. Los gobiernos provinciales tienen igualmente la posibilidad de crear parques provinciales. En la actualidad existen 1000 parques provinciales y 50 territoriales.
Inaugurado en 1885, el parque nacional de Banff es el más antiguo; se encuentra en Alberta, sobre la vertiente oriental de las montañas Rocallosas. El parque de Vuntut situado al norte del Yukón, fue creado en 1993.


CADENAS MONTAÑOSAS
Como es de esperarse, es natural que el Canadá cuente con varias cadenas montañosas. Se trata, en el oriente: de los montes Torngat, los Apalaches y las Laurentinas; en el occidente: las montañas Rocallosas, la cadena Costera y los montes Mackenzie; en el norte: los montes San Elías y los montes Pelly. El monte Logan, situado en el Yukón es la cima más elevada del Canadá; tiene una altura de 6.050 metros.


LAGOS PINCIPALES
Los principales lagos canadienses son los lagos Hurón, Gran Lago del Oso, Superior, Gran Lago de los Esclavos, Winnipeg, Erie y Ontario. (Esos lagos se enumeran en orden de su extensión total dentro del territorio canadiense, puesto que varios de los grandes lagos se encuentran en la frontera canado-estadounidense). El Gran Lago del Oso, situado en el Territorio Noroccidental es el más grande de los lagos situados dentro del territorio canadiense; su superficie es de 31.326 km2.


PRINCIPALES RIOS
El río San Lorenzo, cuya longitud es de 3.058 kilómetros, permite la navegación de barcos que llegan por el océano Atlá ntico hacia los Grandes Lagos. El río más largo es el MacKenzie, corre sobre 4.241 km en los Territorios Noroccidentales. Citemos también los ríos Yuk ón y Columbia que corren por los Estados Unidos, el río Nelson, el Saskatchewan, La Paz y el Churchill que son importantes recursos acuícolas del Canadá.


HUSOS HORARIOS
El Canadá atraviesa seis husos horarios. El punto situado más al oriente es Terranova que tiene una diferencia de 3 horas y 30 minutos de la hora universal (GMT). Las otras zonas horarias son las del Atlántico, Este, Centro y las Rocallosas; El punto más occiental es el del Pacífico el cual tiene una diferencia horaria de 8 horas con referencia a la hora universal (GMT).


REGIMEN POLITICO
El Canadá es una monarquía constitucional y un Estado federal con representación parlamentaria democrática. El Parlamento del Canadá tiene su sede en Ottawa y está compuesto por la Cámara de Comunes donde los diputados son elegidos y el Senado, cuyos miembros son designados. Las elecciones para diputados se llevan a cabo cada cuatro años, en promedio.


EMBLEMA NACIONAL
La hoja de arce está asociada al Canadá desde 1700. Desde la proclamación de la bandera nacional en 1965, la hoja de arce (maple) se convirtió en el símbolo más importante en el Canadá.


HIMNO NACIONAL
"O Canada" fué proclamado himno nacional el 1o de julio de 1980, un siglo después de haber sido cantado la primera vez.


MONEDA
El dólar canadiense que se dividide en 100 centavos.


POBLACION TOTAL
La población estimada de Canadá,en 2005 es de 32,078,819 millones de habitantes. El último censo nacional de población se llevó a cabo en 2001.


CIUDADES PRINCIPALES Y SUS POBLACIONES
Las ciudades canadienses más importantes son Toronto (5,200,000), Montreal (3,600,000), Vancouver (2,100,000) , Ottawa-Hull, región de a capital nacional (1,030,00) y Edmonton (1,010,000).


POBLACION URBANA Y RURAL
La mayoría de los canadienses, es decir el 77% viven en zonas urbanas y el 23% en regiones rurales. El 30% de la población (10 millones de personas) vive en las tres ciudades más grandes: Toronto, Montreal y Vancouver.


PROMEDIO DE VIDA
Las canadienses pueden llegar a vivir hasta los 81.2 años y los hombres hasta los 77.2 años.


FAMILIA PROMEDIO
La familia canadiense en promedio cuenta con 3.1 personas de los cuales 1.1 son niños.


NIVEL DE VIDA
El nivel de vida del Canadá ocupa el quinto lugar entre los más altos del mundo (según el PIB). Lo preceden únicamente Estados Unidos, Suiza, Luxemburgo, Alemania y Japón y, si se consideran otros factores además del PIB, como son: esperanza de vida y educación, el nivel de vida de Canadá es aún más alto.


SALUD Y SEGURIDAD SOCIAL
Salvo en casos de servicios dentales, el conjunto de la población canadiense goza de acceso gratuito a los cuidados de salud. Así mismo, la mayoría de las personas mayores de 65 años, como los beneficiarios de ayuda social, pueden recibir sin costo la mayoría de los medicamentos prescritos. Canadá está igualmente dotado de un gran sistema de seguridad social que incluye la pensión de vejez, los subsidios familiares, el seguro de desempleo y las prestaciones de bienestar social.


AUTONOMIA
En 1991, 533.000 canadienses eran indígenas inscritos o de pleno derecho y en total más de un millón de personas se declararon de ascendencia autóctona: 783.980 indígenas norteamericanos, 212.980 mestizos y 49.255 Inuits (antes llamados esquimales). En Ontario es donde se encuentra la mayor concentración de Autóctonos (243.550) pero es en los Territorios del Noroccidente donde cuentan con el porcentaje más alto; más del 60% de las personas vivas en esos territorios son de ascendencia autóctona.Solo 295.032 autóctonos canadienses viven en reservas o en establecimientos indígenas.


RELIGION
La religión cristiana es la de la mayoría de los canadienses. Según el censo de 1991, los católicos son los más numerosos (54.2%), seguido por los protestantes. Las otras religiones son el judaísmo, el islamismo, el hinduísmo, el sikhismo y el budismo. Casi 3.4 millones de personas declararon no tener ninguna afiliación religiosa.


IDIOMAS OFICIALES
El inglés (lengua materna de 16.1 millones de canadienses), y el francés (lengua materna de 6.5 millones de personas) son los dos idiomas oficiales del Canadá. Sin embargo, hay canadienses que tienen otra lengua materna diferente al inglés o al francés como puede ser el italiano, el chino, el alemán, el portugués, el polaco, el ucraniano, el holandés, el griego y otros.


ORIGEN ETNICO
Los canadienses - inclusive los autóctonos - que reclaman tener un origen británico o francés representan el 42% de la población. Los alemanes, italianos, ucranianos, holandeses, polacos, chinos, sudasiáticos, judíos, antillanos, portugueses y escandinavos constituyen los grupos étnicos más numerosos.


CULTURA
La única cultura realmente canadiense es la de los autóctonos, o primeras naciones, puesto que los otros canadienses inmigraron a este país. Los inmigrantes, que empezaron a llegar a Canadá desde el siglo XVII, aportaron su modo de vestir, sus preferencia alimenticias y sus costumbres. Al comienzo del siglo XX, el Canadá abrió sus puertas a inmigrantes de todos los rincones del mundo y en 1988, el carácter multicultural del país fue oficialmente declarado al adoptar el gobierno federal la ley sobre el multiculturalismo canadiense.


MULTICULTURALISMO
Diversidad étnica y racial de Canadá
El multiculturalismo es una característica fundamental de la sociedad canadiense. Nuestra sociedad ha sido siempre pluralista y diversa y tiende a serlo cada vez más. En la actualidad aproximadamente dos quintas partes de la población canadiense tiene un origen distinto al británico, francés o aborigen.Qué es el Multiculturalismo?
En 1971, Canadá se convirtió en el primer país del mundo en adoptar una política multicultural. En 1986 el gobierno aprobó la Employment Equity Act (Ley de Equidad en el Empleo), y en 1988, la Canadian Multiculturalism Act (Ley del Multiculturalismo Canadiense).
Con fundamento en una legislación de larga tradición en el respeto a los derechos humanos, la política multicultural canadiense confirma que Canadá reconoce y valora su rica diversidad étnica y racial. La Canadian Multiculturalism Act proporciona al gobierno federal una dirección espectífica para trabajar hacia el logro de la equidad en la vida económica, social, cultural y política del país. A través de su política multicultural, el gobierno quiere crear una sociedad más incluyente basada en el respeto, la equidad y la completa participación de todos los ciudadanos, sin importar su raza, origen étnico, idioma o religión.
La Comisión Mundial para la Cultura y el Desarrollo de la UNESCO cita en un reporte reciente el enfoque canadiense del multiculturalismo como un modelo para otros países. Hoy día se reconoce a Canadá como líder mundial en este campo.
El Programa del multiculturalismo del gobierno federal
En 1997, el Ministerio del Patrimonio Canadiense (Department of Canadian Heritage) restructuró el Programa Federal del Multiculturalismo, el cual está dirigido al logro de tres objetivos principales:
Identidad. Fomentar una sociedad en la cual gente de todo tipo tenga un sentido de pertenencia y adhesión a Canadá.
Participación cívica. Desarrollar ciudadanos activamente involucrados en la creación del futuro de sus diversas comunidades y de su país.
Justicia social. Crear una nación que asegure un tratamiento justo y equitativo, que respete y albergue gente de cualquier origen.
Campañas y actividades promocionales
Las actividades promocionales buscan que el público entienda cada vez mejor lo que es el multiculturalismo y el racismo, a la vez que alentar el diálogo público bien informado, así como la acción sobre asuntos relacionados con la diversidad étnica y racial en Canadá.
Para profundizar en este tema, puede consultar la siguiente liga : http://www.canadianheritage.gc.ca/progs/multi/index_e.cfm
El Multiculturalismo y los negocios
La diversidad canadiense es cada vez más reconocida tanto en los mercados nacionales como internacionales y se considera que contribuye en forma importante a la prosperidad de la economía canadiense.
El Conference Board de Canadá ha trabajado con otras organizaciones de negocios, industriales y comerciales para identificar nuevas formas de aprovechamiento de esta diversidad lingüistica y cultural, tanto en el interior como fuera del país. También el Business Development Bank of Canada consulta regularmente a las organizaciones de negocios etnoculturales en centros importantes.
La naturaleza multicultural de Canadá será cada vez más benéfica en la naciente economía global. Las empresas canadienses ya reconocen estos beneficios y están obteniendo su fuerza de trabajo de la diversidad cultural, adquiriendo así las habilidades idiomáticas y culturales necesarias para competir con éxito en los mercados internacionales.
Las instituciones artísticas y culturales de Canadá deben servir a las necesidades y reflejar las contribuciones de artistas y trabajadores de la cultura provenientes de diversos orígenes culturales. En la actualidad, artistas de todas partes del mundo enriquecen la escena cultural canadiense. Muchos artistas de diversas comunidades no sólo buscan un acceso equitativo a las instituciones culturales, las cuales definen y reflejan quiénes somos como canadienses, sino que también están articulando una nueva definición de la cultura canadiense y un nuevo modelo cultural.
Un creciente número de escritores de varios orígenes etnoculturales son aclamados en Canadá y en el extranjero. Nino Ricci ganó el Premio del Gobernador General por su novela The Lives of the Saints, Mina Shum, cuyo film Double Happiness obtuvo el premio Genie, había tenido una intensa actividad teatral en Norte América y las películas de Atom Egoyan han sido mundialmente elogiadas. Estos tres artistas fueron apoyados por el Programa del Multiculturalismo en el inicio de sus carreras. Artistas visuales como Ed Poitras y Stan Douglas al representar a Canadá en la prestigiada Venice Biennial, han expandido y redefinido la percepción que se tiene del artista canadiense tanto dentro como fuera del país.
El Multiculturalismo está entretejido en la vida canadiense. Al reconocerlo como una característica fundamental de la identidad del país y del patrimonio nacional, canadienses de todos los orígenes culturales tienen la oportunidad de contribuir a las metas comunes de equidad, participación, justicia social y prosperidad económica.

EDUCACION
Variando de una provincia a otra, el sistema de educación escolar consta de seis a ocho años de enseñanza primaria, cuatro a cinco años de enseñanza secundaria y tres a cuatro años de enseñanza superior. El censo de 1991 reveló que entre la población canadiense de 15 años o más, el 56.9% de la gente asistió a la escuela secundaria, el 31.7% frecuentó una escuela técnica o de otro tipo de enseñanza postsecundario y 1.9 millones o sea el 11.4% de la población, es poseedora de un diploma universitario.

DEPORTES
La natación, el hockey, el ski a campo travieso y de montaña, el baseball, el tenis, el baloncesto y el golf son entre otros muchos deportes los más populares entre los canadienses. Los principales espectáculos deportivos son el hockey en el hielo, el futbol canadiense y el baseball.

RECURSOS NATURALES PRINCIPALES
El gas natural, el petróleo bruto, el oro, el carbón, el cobre, el mineral de hierro, el niquel, el potasio, el uranio, el zinc, los bosques y el agua son entre otros los principales recursos naturales del Canadá.


PRODUCTO INTERIOR BRUTO
El producto interior bruto (PIB) mide el valor de todos los bienes y servicios producidos por un país durante el curso de un año. En el Canadá el PIB de 2004 se elevó a 1,290,185 millones de dólares canadienses.


PRINCIPALES INDUSTRIAS
Las principales industrias canadienses se encuentran en el campo de la fabricación de automóviles, de la pulpa y el papel, las acerias y ferrerías, la fabricación de maquinaria y equipo, las minas, la extracción de combustibles fósiles, la industria forestal y la agricultura.


LAS PRINCIPALES EXPORTACIONES
El Canadá exporta primordialmente vehículos y repuestos para automotores, maquinaria y equipo, productos de alta tecnología, petró leo, gas natural, metales y productos forestales y agrícolas.


LAS PRINCIPALES IMPORTACIONES
El Canadá importa igualmente maquinaria y material industrial (inclusive equipo de comunicaciones y material electrónico), vehículos y repuestos para automotores, materiales industriales (ya sea minerales metálicos, hierro y acero, metales preciosos, productos químicos y materia plástica, algodón, lana y otros textiles), productos maufacturados y alimenticios.